Decoración Digital: La (R)Evolución Silenciosa

La tecnología inkjet lleva revolucionando los procesos de producción en muchos sectores industriales desde hace ya una década. La decoración de azulejos cerámicos es el sector en el que la adaptación del proceso de impresión digital se ha producido de un modo más rápido y sin complicaciones. Los analistas y los investigadores de mercado de TI no podían salir de su asombro cuando en 2011 un fabricante de impresoras con cotización en bolsa adquirió a la empresa española Cretaprint especialista en impresoras cerámicas, ya que se esperaba que la decoración digital fuera la próxima gran tendencia y supusiera un crecimiento de mercado enorme para la tecnología de impresión digital. Los expertos estiman que en los próximos

3 a 5 años, el 35 % de todos los azulejos ya serán decorados digitalmente.

  

A modo de comparación: En la industria textil, la digitalización avanza lentamente con una cuota de mercado del 2%, a pesar de que aquí la tecnología inkjet también se presentó entre los años 2000 y 2002. Para los fabricantes de azulejos de China, Brasil, Europa o India, las ventajas son tan significativas en comparación con el proceso de impresión analógico, que su alta demanda de la tecnología inkjet se encargó de que los sistemas de impresión digital llegaran rápidamente al mercado. Los fabricantes de azulejos miden las ventajas de la tecnología digital en tiempo, dinero, calidad y fiabilidad y muchos de ellos han recuperado su inversión en un tiempo récord. Así por ejemplo, la empresa sudafricana Ceramic Industries Limited ha alcanzado una producción de casi 4 millones de metros cuadrados de azulejos en los últimos 12 meses utilizando una impresora Gamma 75 HD.

  

En cuanto a la productividad, los sistemas digitales cumplen todas las expectativas y la resolución de calidad fotográfica y la flexibilidad para poder responder rápidamente ante demandas o tendencias, han revolucionado el sector completo. El principio "Design-to-Print" (desde el diseño a la impresión) permite que actualmente las producciones puedan iniciarse en pocos minutos, ofrece variaciones casi ilimitadas y la máxima calidad de impresión, ahorra en material y costes, reduce los riesgos de almacenamiento y es respetuoso con el medio ambiente. Pero ante todo ofrece a los usuarios nuevas oportunidades de mercado y permite el acceso a la competencia global. Con la tecnología de impresión digital y su versatilidad, el azulejo como revestimiento de paredes y suelos ha llevado a cabo transformación hacia una superficie de proyección. Actualmente el azulejo es un elemento de diseño para la decoración de interiores y un medio para presentaciones y publicitario.

  

Al mismo tiempo, los ámbitos y las posibilidades de aplicación aumentan constantemente. El diseño y las sofisticadas estructuras y efectos superficiales están ganando protagonismo y se están convirtiendo en factores de venta únicos para los proveedores. Las posibilidades de la tecnología inkjet son inagotables, ya se trate de la reproducción de piedra natural, madera, fotografías o retratos. La fuerza impulsora de esta evolución son los fabricantes de tintas. Ya sea Torrecid, Ferro, Esmalglass-Itaca, Smalticeram o Colorobbia, todos ellos actúan actualmente como proveedores de servicios, que además de las tintas ofrecen conceptos de diseño e impulsan la evolución del mercado. Así, para confeccionar los diseños, además de las clásicas configuraciones CMYK, también se utilizan colores especiales como marrón, blanco, negro o tintas de efectos metalizadas para conseguir, por ejemplo, la reproducción del mármol o efectos de sombras y realzan los colores.

  

Sin embargo, hay que considerar que la tinta digital es costosa y los diseños llamativos tienen un precio elevado. A esto hay que añadirle las reservas del mercado cuando se trata de colores para cubrir toda la superficie y de la carga de tinta. En este sentido, aún sigue considerándose que los procedimientos tradicionales superan a la tecnología inkjet. No obstante, los avances también han llegado hasta este punto. La aplicación de nuevas tecnologías de cabezales de impresión con control de gota y tamaños de gota variables de control electrónico ya permite que actualmente se aplique la carga exacta de picolitros de tinta en la superficie completa de impresión, incluyendo la transparencia de los costes.

  

Los especialistas en tecnología inkjet como Durst ofrecen estas innovaciones en formato modular, de forma que el usuario pueda decidir el momento y la manera en la que desea instalar y ampliar la tecnología inkjet en sus impresoras. Todos estos factores contribuyen a que siga avanzando la digitalización en el segmento de los azulejos cerámicos, ya que no solo se trata de una revolución tecnológica, sino que también es la evolución de un sector completo y de un mercado global. En un futuro cercano llegarán más innovaciones, porque después de la decoración digital y la estructura superficial, cobrará protagonismo la funcionalidad de los azulejos. En este sentido puede imaginarse el azulejo "inteligente" que, por ejemplo, cambie de color cuando esté mojado, lo que hará que no sea necesario el letrero de "Cuidado, suelo mojado". Esto solo son ideas posibles para imaginar cómo los conceptos variables del mañana pueden incorporar la decoración digital, la estructura y la función.